Restos del USS Lexington, un portaaviones estadounidense hundido durante la II Guerra Mundial, fueron encontrados en el Mar del Coral, en el Océano Pacífico, anunció este lunes un equipo de búsqueda liderado por el cofundador de Microsoft Paul Allen.

Los restos fueron hallados el domingo por el buque de investigación del equipo, el R/V Petrel, unos 3.000 metros debajo de la superficie del mar y a más de 800 km de la costa oriental de Australia.

Dos Douglas TBD-1 Devastator, torpederos de la marina estadounidense, con las alas plegadas para su almacenamiento (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)

Dos Douglas TBD-1 Devastator, torpederos de la marina estadounidense, con las alas plegadas para su almacenamiento (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)

 

El equipo difundió fotos y videos de sus hallazgos.

Las imágenes muestran al USS Lexington, uno de los primeros portaaviones estadounidenses, en un sorprendentemente buen estado de conservación, con la insignia de la estrella de cinco puntas de las fuerzas armadas del país norteamericano pintada en las alas y el fuselaje.

Un cañón antiaéreo de 127 mm. El Lexington estaba armado con 12 de estas armas (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)
Un cañón antiaéreo de 127 mm. El Lexington estaba armado con 12 de estas armas (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)

También puede verse el emblema del personaje de dibujos animados Félix el Gato, que indica la pertenencia al escuadrón de ataque VFA-31, junto con cuatro banderas japonesas en miniatura, probablemente para consignar el número de aviones enemigos derribados, como lo marca la tradición bélica.

El equipo de búsqueda publicó igualmente fotos y videos de partes de la nave,incluyendo una placa de identificación, y armas antiaéreas cubiertas por limo.

El USS Lexington y otro portaaviones estadounidense, el USS Yorktown, se batieron contra los portaaviones japoneses Shokakku, Shoho y Zuikaku entre el 4 y el 8 de mayo de 1942 en la llamada Batalla del Mar del Coral.

Un cañón Bofors cuádruple de 40 mm, utilizado en el cometido antiaéreo (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)
Un cañón Bofors cuádruple de 40 mm, utilizado en el cometido antiaéreo (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)

El Lexington, apodado “Lady Lex”, resultó gravemente dañado y fue deliberadamente hundido por otro buque de guerra de Estados Unidos al término del enfrentamiento, el primero de la historia entre portaaviones.

Más de 200 miembros de la tripulación murieron en combate, pero la mayoría fueron rescatados por otros buques de Estados Unidos antes de que su barco se sumergiera entre las aguas.

El emblema de Félix el Gato, un popular personaje de caricaturas, indica que este Grumman Wildcat pertenecía al escuadrón de ataque VFA-31. Las banderas japonesas son derribos enemigos
El emblema de Félix el Gato, un popular personaje de caricaturas, indica que este Grumman Wildcat pertenecía al escuadrón de ataque VFA-31. Las banderas japonesas son derribos enemigos.

El almirante Harry Harris, que dirige el Comando del Pacífico de Estados Unidos (PACOM) y cuyo padre figuró entre los evacuados décadas atrás, saludó la exitosa investigación.

 Honramos el valor y el sacrificio de los marinos del ‘Lady Lex’ y de todos aquellos estadounidenses que lucharon durante la Segunda Guerra Mundial por garantizar las libertades que ganaron para todos nosotros

“En tanto hijo de un sobreviviente del USS Lexington ofrezco mis felicitaciones a Paul Allen y al equipo del buque de investigación Petrel por haber localizado a ‘Lady Lex’, cerca de 76 años después de su hundimiento en la Batalla del Mar de Coral”, señaló Harris en un comunicado.

“Honramos el valor y el sacrificio de los marinos del ‘Lady Lex’ y de todos aquellos estadounidenses que lucharon durante la Segunda Guerra Mundial por garantizar las libertades que ganaron para todos nosotros”, dijo.

Dos Douglas Devastator apilados el uno sobre el otro (Pau Allen)
Dos Douglas Devastator apilados el uno sobre el otro (Pau Allen)

El USS Lexington llevaba 35 aviones cuando se hundió, pero su capacidad máxima llegaba a los 78.

A pesar de tratarse de un triunfo táctico japonés, habiendo dejado fuera de combate un buque tan importante como el Lexington, la Batalla del Mar del Coral se convirtió en la primera victoria estratégica de Estados Unidos durante la Guerra del Pacífico al frenar el avance de la flota imperial sobre el norte de Australia.

El Lexington llevaba un complemento de 78 aviones. Pero al momento de su hundimiento llevaba sólo 35 (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)

El Lexington llevaba un complemento de 78 aviones. Pero al momento de su hundimiento llevaba sólo 35 (AFP/ HO /cortesía de Paul Allen)

Apenas un mes después ambas flotas volverían a encontrarse en la Batalla de Midway, que se saldó con un triunfo resonante estadounidense y cuatro portaaviones japoneses hundidos por la pérdida de sólo uno.

El equipo de búsqueda dijo haber hallado en esta ocasión 11 aparatos de los que participaron, incluyendo el torpederos Douglas TBD-1 Devastator, bombarderos Douglas SBD Dauntless y cazas Grumman F4F-3 Wildcat.

Equipos de búsqueda dirigidos por Allen han descubierto los restos de numerosos buques de guerra, incluyendo el USS Indianapolis, un crucero estadounidense que se hundió en el mar de Filipinas en julio de 1945 después de ser torpedeado por un submarino japonés.